Wetenschap

Intermezzo

Gepubliceerd
10 januari 2002

In Treasure Island van Robert Stevenson bezoekt de dokter Livesey de muiters. Arts-patiëntcommunicatie, malaria en een reizigersadvies samengebald in een enkel citaat. ‘The rogues looked at each other, but swallowed the home-thrust in silence. “Dick don’t feel well, sir,” said one. “Don’t he?” replied the doctor. “Well, step up here, Dick, and let me see your tongue. No, I should be surprised if he did! The man's tongue is fit to frighten the French. Another fever.” “Ah, there,” said Morgan, “that comed of spi’ling Bibles.” “That comed – as you call it – of being arrant asses,” retorted the doctor, “and not having sense enough to know honest air from poison, and the dry land from a vile, pestiferous slough. I think it most probable-though, of course, it's only an opinion- that you'll all have the deuce to pay before you get that malaria out of your systems. Camp in a bog, would you? Silver, I'm surprised at you. You're less of a fool than many, take you all round; but you don't appear to me to have the rudiments of a notion of the rules of health.”.’

In 1886 zag Nederland er nog heel anders uit. Intensieve veehouders waren er nog niet en die hoefden dus ook nog niet tegen COPD beschermd te worden. Toeristen waren er wel; een groepje Engelse heren voer per stoomboot door Nederland. Over de toen nog voorkomende malaria reppen ze niet, wel over onze veeteelt: ‘De Nederlandse weilanden waren levendig heldergroen… In deze weelderige weilanden stonden een aantal zwart-witte koeien. Rondbont vee was niet te zien. Vanuit artistiek oogpunt is dit een groot gemis. In heel Nederland zijn alle koeien zwart en wit, hetgeen erg saai is en vermeden had kunnen worden als de Nederlanders hun koeien net als hun bomen zouden verven’ ‘…iedere boom [bij de boerderij] is tot een hoogte van ongeveer twee meter lichtblauw geverfd.’ Kom daar nu maar eens om, varkensstallen en golfplaten overal.

Literatuur

  • 0.Davies GC. De ontdekking van Nederland. De tocht van de SS Atalanta over de rivieren en kanalen van Nederland en Vlaanderen, Scepter, 2001, oorspronkelijke uitgave 1886.

Reacties

Er zijn nog geen reacties

Verder lezen